'Ik struggle, jij ook?'

Supportgroepen wezenlijk onderdeel in herstel

Bij herstellen van een verslaving ligt de focus vaak op middelenvrij leven, een huis, kunnen omgaan met geld en een netwerk. De emotionele kant van herstel krijgt doorgaans minder aandacht maar is minstens zo belangrijk, vindt het Leger des Heils. Vandaar het introduceren van supportgroepen.

Wie verslaafd is, ontwikkelt overlevings-patronen, die niet aansluiten op het normale en isolerend werken. Aan drugs en alcohol komen is als het ware het doel in je leven’, vertelt Augus Lumalessil, ervaringsdeskundige bij het Leger des Heils. Hij weet hoe het is om vanuit de ontwrichting in de herstelfase te komen en dan een gevoel van vervreemding te ervaren: ‘Wie ben ik eigenlijk? Wat is mijn identiteit?’

Om die kant van herstel aandacht te geven, introduceerde hij in het afgelopen jaar de supportgroepen en ontwikkelde hij een manier van werken. Lotgenoten komen samen om ervaringen te delen, bewust zonder hulpverleners, om mensen te ontmoeten in hun mens-zijn, niet in hun problemen. Augus: ‘In de supportgroep vind je erkenning en herkenning bij mensen die in hetzelfde schuitje zitten of hebben gezeten. Die ook struggelen en daar gewoon over praten. De een is al verder dan de ander in het herstelproces en dat inspireert. Je kunt je aan anderen optrekken en leert hoe je verder kunt komen in je herstel.’

HOE WERKT  HET?
De supportgroepen worden op dit moment nog geleid door Augus, maar binnenkort worden andere ervaringsdeskundigen van het Leger des Heils ingezet, die hiervoor een speciale training krijgen. Het Leger des Heils is overtuigd van de helende werking van lotgenoten- contact. Er wordt dan ook hard aan gewerkt om deelnemers het belang ervan te laten inzien. Augus: ‘Erheen gaan is confronterend, mensen willen graag de ellende vergeten en wat pijn doet ontvluchten. Maar als je jezelf serieus neemt, moet je ook je herstel serieus nemen en daar hoort die emotionele kant bij. Ik zeg: gaan.’

Er zijn in Utrecht momenteel twee supportgroepen actief, in Amersfoort worden ze opgestart. De supportgroepen worden vanuit ThuisBest/Herstart georganiseerd en komen twee keer per week samen. De avonden volgen een vaste werkwijze. Aan de hand van de letters van het woord ‘herstel’ wordt vrij geassocieerd. Vervolgens kiest de gespreksleider een woord uit en vraagt een deelnemer iets meer te vertellen over wat dit woord voor hem of haar betekent. Iedereen mag er aankloppen.

Meer weten? Mail met Augus: augus.lumalessil@legerdesheils.nl.

'Waarom heb ik dat zelf niet verzonnen!'

"Martin Buizer (53) is uitstroomcoach bij ThuisBest. Hij is sinds een jaar depressievrij en bezoekt elke week een bijeenkomst van de supportgroep. ‘De gesprekken gaan diep, er komt van alles naar boven. Sommigen vinden dat een drempel, maar ik vind dat positief. Ik ben zwaar depressief geweest, zat van ’s morgens vroeg tot ’s avonds laat te blowen en te drinken. Dan ben je blij dat je weer kunt voelen! In mijn slechte tijd isoleerde ik mezelf, maar nu moet ik weer relaties opbouwen. Dat is best dubbel en daar hebben we het dan over in de supportgroep. Dat je heel graag op mensen wilt durven rekenen, maar ook bang bent dat het fout gaat en dat je ze weer verliest. Iedereen deelt zijn eigen ervaringen en vertelt wat dit onderwerp met hem of haar doet. Het is een feest van herkenning. Ja, er komt verdriet naar boven, maar dat is het niet alleen. Je wordt ook gesteund. Zo’n supportgroep is heel anders dan therapie. Daar gaat het over hoe ingewikkeld je in elkaar zit, maar hier over je herstel en wat je daarvoor nodig hebt. Ik vind het weldadig, het beurt me iedere keer weer op. En soms hoor je dingen van anderen waardoor je denkt: shit, waarom heb ik dat zelf niet verzonnen!' "