Stoppen deed Willem niet, nog elke week is hij te vinden aan de Matthias Withoosstraat in Amersfoort. In het schuurtje op het terrein zorgt de verwarming voor een aangename temperatuur. Overal staat gereedschap en een aantal stoelen nodigen uit om zo nu en dan uit te rusten. ‘Eigenlijk ben ik tuinvrijwilliger, maar de laatste jaren zijn er veel meer klusjes bij gekomen. Zo maak ik kapotte lampen, wasbakken en ook het ontstoppen van de wc hoort erbij.’ 

Mag ik een komkommer? 
‘Daarnaast zorg ik dus voor de tuin. Ik heb zelf een plantenkas gemaakt van de oude ramen die vervangen werden in de woningen. Hier kweek ik zelf planten, maar ook komkommers en tomaten. Dat is leuk voor de kinderen hier. Een aantal jaar geleden kwam er standaard elke ochtend één van de meisjes bij me: ‘Willem, mag ik een komkommer?’, deze at ze dan op de fiets onderweg naar school op. Op een gegeven moment maakte ik hem van tevoren al voor haar schoon.’ 

Andere verplichtingen
‘Het was de bedoeling dat de jongeren mee gingen helpen in de kas, maar dat idee wil nog niet zo vlotten. Ze hebben ook veel verplichtingen natuurlijk, zoals school. Doordat ik alleen nog maar de ochtenden werk, mijn vrouw is onlangs overleden, heb ik niet meer zoveel contact met de jongeren. ’s Middags moet ik voor de hond zorgen, eten koken en het huishouden doen.’ 

         'Ze willen me hier niet kwijt, maar andersom ook niet hoor!'


Betrokkenheid 
‘Wat ik zo mooi vind hier is dat er altijd op je wordt gelet. Als ik rond 12 uur nog niet weg ben, komt Theo even bij mij: ‘Moet jij nog niet naar huis?’. De jongeren hier hebben allemaal een rugzakje en de doelgroep wordt er naarmate de jaren niet gemakkelijker op, maar ze missen me wel als ik er niet ben. Dan vragen ze aan de leiding waar ik ben. Dat doet goed en de betrokkenheid is fijn, zo ook tijdens het overlijden van mijn vrouw. Bij de begrafenis waren er zoveel begeleiders, dat doet toch goed.’ ‘Als mijn lichaam het toelaat blijf ik hier nog lang en hoop ik mijn uren weer een beetje op te bouwen. Ze willen me hier niet kwijt, maar andersom ook niet hoor! Maar kom, ik zal je de kas nog even laten zien. En dan is het alweer 10.00 uur. Dan drinken we altijd koffie met elkaar. Heel gezellig!’

>> Meer informatie over onze jeugdprogramma's
>> Bekijk hier de vacatures bij onze zelfstandigheidstrainingen