‘De doelgroep zwerfjongeren bestaat vooral uit jongeren tussen de 18 en 25 jaar die een moeilijke thuissituatie hebben en langzaam maar zeker aan de rand van de maatschappij terecht zijn gekomen. Dit kan zijn omdat ouders verslaafd zijn, gescheiden of niet meer voor hun kinderen kunnen zorgen. Dan is er ook nog een groep jongeren die wel een stabiele thuissituatie heeft, maar crimineel gedrag vertoont waardoor ze niet meer thuis kunnen wonen.’ 

Geen fundament
‘Veel jongeren hebben nooit een goed voorbeeld gehad en geen fundament in hun leven kunnen leggen. Want als de ouders al niet werken en slecht om kunnen gaan met financiën; welk voorbeeld moeten jongeren dan volgen? Daarom is het zo belangrijk om jongeren aan de hand mee te nemen en te kijken naar wat zij nodig hebben. Bij de één is dat een plek om te wonen, werken en het aflossen van schulden. Bij de ander begint het bij het bieden van psychische hulp.’ 

‘Zodra het jongeren lukt om langzaam weer op te krabbelen, dan doet dat zoveel met ze. Werk kan bijvoorbeeld ontzettend belangrijk zijn. Het zorgt voor een goed dag- en nachtritme, maar nog belangrijker; ze krijgen weer een stukje waardering en eigenwaarde. Ze nemen weer deel aan de samenleving.’ 

‘Het mooiste van werken met zwerfjongeren vind ik de kwetsbaarheid van jongeren. Je kunt zo ontzettend veel met ze bereiken en een stukje warmte geven wat ze altijd hebben gemist.’ 

Zware problematiek
‘In Amersfoort kunnen we niet echt zeggen dat er een opgaande lijn zit in het aantal zwerfjongeren, wel wordt de problematiek van jongeren steeds zwaarder. Gebruik speelt daarbij een grote rol. Neem bijvoorbeeld GHB, een drug die gemakkelijk te krijgen is, ontzettend goedkoop, maar oh zo verslavend. Tegenwoordig hoop ik bijna dat jongeren aan de heroïne of cocaïne zitten, omdat dit veel moeilijker te krijgen en ook nog eens duurder is. Jongeren zijn dan gemotiveerder om ervan af te komen. Daarnaast zie ik in Amersfoort dat de thuissituatie van jongeren zwaarder is geworden. Veel ouders proberen hun hoofd boven water te houden, op financieel maar ook psychisch gebied.’ 

Lange adem
‘Als hulpverlener van zwerfjongeren moet je echt een lange adem hebben. Soms verdwijnt een jongere uit beeld, het is dan zaak om te proberen hem weer in het vizier te krijgen. Vaak is het voor jongeren niet eens het niet willen, maar eerder het niet kunnen. Dat kan komen doordat ze geen voorbeeld hebben gehad, verslaafd zijn, maar ook zijn jongeren vaak licht verstandelijk beperkt, waardoor ze het stukje oorzaak gevolg niet kunnen overzien. Deze jongeren hebben al zoveel meegemaakt en daar moeten ze de rest van hun leven mee dealen.’

>> Meer informatie over ambulante hulpverlening voor jongeren
>> Bekijk hier onze vacatures voor ambulante hulpverlening