‘De afgelopen vijf jaar hebben wij ongeveer 300 gasten verwelkomt, waarvan 65% binnen een halfjaar kon doorstromen naar andere opvang en een deel van hen kreeg opnieuw asiel. Dat is echt positief! Toevlucht is er niet puur voor de opvang, ons doel is mensen verder helpen. Daarom vinden wij het ook belangrijk dat onze gasten begeleidt worden in hun procedure door VluchtelingenWerk.’

Als coördinator help ik de boel draaiende te houden
‘Als coördinator houd ik mij bezig met het draaiende houden van de opvang. Ik zorg ervoor dat alle praktische zaken zoals vrijwilligers en eten & drinken geregeld worden en heb veel overleggen met andere organisaties. Daarnaast onderhoud ik ook nauw contact met de vrijwilligers en gasten en help en begeleid ik als er vragen zijn. Dit doe ik samen met onze gastencontactpersoon Hans-Peter.’

Hoe gaat het er aan toe?
‘Bij Toevlucht mogen gezonde ongedocumenteerde mannen van boven de 18 die binding hebben met Utrecht komen. Er zitten dus wel een aantal specificaties aan, maar doordat we werken met vrijwilligers en mannen bij elkaar op de kamers slapen is dit belangrijk en zorgt het voor rust en veiligheid. Onze gasten mogen ’s avonds vanaf 20.00 uur tot 23.00 uur binnen komen. In de woonkamer kunnen ze koffie drinken, tv kijken en spelletjes doen. ’s Ochtends staat er ontbijt klaar en om 08.15 uur moet iedereen het pand weer verlaten.’

Zonder vrijwilligers geen Toevlucht
‘Inmiddels werken wij met ruim 40 vrijwilligers die hier één keer in de twee weken een nacht verblijven. Doordat zij hier elke avond zijn kunnen 24 mannen binnen slapen dat is fantastisch! Tegelijkertijd hoor ik vaak van vrijwilligers terug dat zij juist zoveel leren en krijgen van de gasten. Dan zie je hoe deze mannen bezig zijn en hoop blijven houden ondanks dat hun situatie hopeloos is.’

Wel of geen documenten
'Iets dat de gasten mij hier echt geleerd hebben is het leven met de dag. Deze mannen kunnen soms letterlijk niet verder kijken dan vandaag. Wij hebben papieren en denken daarmee ons leven te kunnen plannen, maar ook wij hebben het niet in de hand. Ik heb echt geleerd dat we gelijk zijn en deze mensen puur omdat ze geen documenten hebben hier beland zijn. Dit zorgt er ook voor dat het werk niet altijd even gemakkelijk of leuk is. Ik word veel geconfronteerd met de ongelijkheid in de wereld. Als ik in mijn tas kijk zitten er wel drie of vier documenten in waarop staat wie ik ben. Daardoor kan ik alles, maar onze gasten hebben deze papieren niet. Sterker nog, zij bestaan officieel niet. En dat is pittig, maar daar kunnen we ook niet gelijk wat aan veranderen. Wat we wel kunnen doen is zorgen voor onderdak, hen helpen en gezelligheid brengen waardoor ze hopelijk weer een beetje moed en energie krijgen en houden om door te zetten.’

'Voor de komende vijf jaar hoop ik dat we onze positie blijven behouden door te blijven kijken welke inzet nodig is binnen alle ontwikkelingen die vast blijven doorgaan en dat we opvang blijven bieden voor wie het nodig heeft.'

>> Meer informatie over de Toevlucht
>> Bekijk hier de vacatures