Colombia

Het Leger des Heils begon in 1988 met de eerste werkzaamheden in Colombia. In Colombia ondersteunt het Leger des Heils kwetsbare kinderen en jongeren in de grote steden.

Algemeen

Hoofdstad: Bogota
Oppervlakte: 1.138.910km²
Aantal inwoners: 46 miljoen
Taal: Spaans
Religie: Rooms-katholiek
Munteenheid: Colombiaanse peso
Regeringsvorm: constitutionele republiek 

Ontwikkeling

Colombia grenst aan Venezuela en Brazilië. Het heeft een score van 0.727 op de Human Development Index (HDI). Dit is een samengesteld nummer dat getallen omvat met betrekking tot levensverwachting, onderwijs en inkomen per hoofd van de bevolking. Dit getal wordt gebruikt om landen in vier niveaus van menselijke ontwikkeling te rangschikken. Hoe hoger deze factoren, hoe hoger het indexnummer. Colombia staat wereldwijd op nummer 95 van de 186 landen. Ruim 25% van de Colombianen leeft onder de armoedegrens. (bron: UNDP

Geschiedenis en Politiek

De Spanjaarden arriveerden in 1500 in Colombia. Van de tijd daarvoor is weinig bekend, enkel dat het gebied werd bewoond door indianenstammen met verschillende niveaus van beschavingen. In 1810 werd het gebied Groot Colombia onafhankelijk van Spanje. Dit veranderde niet veel aan de burger hiërarchie. De blanke nazaten van de Spanjaarden, de Criollo, behandelden de Mestizos (half Spaans, half inheems) nog steeds als tweederangsburgers. De rechten van de inheemse en zwarte bevolking waren vergelijkbaar met die van een slaaf. In 1830 scheiden Ecuador en Venezuela zich af van Groot Colombia. Panama deed hetzelfde in 1903.Vanaf de 19de eeuw waren twee stromingen afwisselend aan de macht: de Conservatieven en de Liberalen. Politieke conflicten in 1899 resulteerden in de 'oorlog van duizend dagen' die meer dan honderdduizend Colombianen het leven kostte.Colombia maakte een korte periode van rust mee waar een eind aan kwam toen in 1948 de liberale voorman Jorge Eliécer Gaitán werd vermoord. Hierdoor laaide de burgeroorlog tussen Conservatieven en Liberalen weer op, een periode die bekend staat als 'La Violencia' waarin een aantal links revolutionaire bewegingen ontstonden. Colombia wordt al tientallen jaren geteisterd door guerrillagroeperingen, paramilitairen en veiligheidstroepen in reactie op de economische achterstand en ongelijkheid in het land. In de afgelopen 20 jaar zijn in Colombia minstens 70.000 mensen vermoord en tienduizenden burgers zijn gemarteld, verdwenen of ontvoerd. Zowel de guerrilla als de paramilitaire organisaties controleren de drugshandel. (bron: landenweb

Economie

Koffie, bananen en vlees zijn de belangrijkste exportproducten van Colombia. Sinds de kolonisatietijd is mijnbouw een belangrijke sector. Niet alleen edelmetalen maar ook steenkool vormt een belangrijk product voor Colombia.(bron: www.wetenschap.infonu.nl

Cultuur

De meerderheid van de bevolking in Colombia is Rooms-katholiek. Stiergevechten zijn populair. In alle grote steden in het land staan arena's waar vooral in januari veel gevechten te zien zijn. Volgens Colombiaanse traditie wordt de vijftiende verjaardag van meisjes, ook wel 'Quinceanera' genoemd, uitbundig gevierd. Familie is heel belangrijk binnen de Colombiaanse cultuur.