Brazilië

Het Leger des Heils begon in 1922 met de eerste werkzaamheden in Brazilië.

Algemeen

Hoofdstad: Brasilia
Oppervlakte: 8.515.770 km²
Aantal inwoners: 202 miljoen 
Taal: Portugees
Religie: Protestant
Munteenheid: Brazilian real
Regeringsvorm: federale republiek 

Ontwikkeling

Brazilië is het vijfde grootste land van de wereld. Het heeft een score van 0.754 op de Human Development Index (HDI). Dit is een samengesteld nummer dat getallen omvat met betrekking tot levensverwachting, onderwijs en inkomen per hoofd van de bevolking. Dit getal wordt gebruikt om landen in vier niveaus van menselijke ontwikkeling te rangschikken. Hoe hoger deze factoren, hoe hoger het indexnummer. Brazilië staat wereldwijd op nummer 79 van de 186 landen. (bron: UNDP

Geschiedenis en Politiek

Ten tijde van de komst van de Portugezen, in 1500, leefden er verschillende indianenstammen in het gebied wat nu Brazilië is. Het land werd vernoemd naar het ‘pau brasil’ wat brazielhout betekent en destijds een belangrijk koloniaal product was. De hoofdstad werd Salvador da Bahia. In 1580 nam Spanje Portugal over en dus ook haar koloniën. In 1624 namen de Nederlanders Salvador in onder leidingvan Piet Hein. Deze bezettingduurdeslechts een jaar, daarna kwam het land weer onder leiding van de Portugezen. Al snel begonnen de Portugezen met ontdekkingstochten, die ze bandeiras noemden. Ze trokken het binnenland van Brazilië in op zoek naar edelmetaal en slaven. Eind 17e eeuw werd er in de bergen van Minas Gerais eindelijk goud gevonden waarna de goudkoorts uitbrak en men met duizenden het binnenland in trok, voornamelijk naar de plaats Ouro Preto (Portugees voor zwart goud). In de 18e eeuw emigreerden meer dan 300.000 Portugezen naar Brazilië. De indianen en slaven uit Afrika werden gedwongen om in de mijnen te werken. Toen Napoleon in 1807 Lissabon innam, sloeg de Portugese prins-regent João VI met zijn regering op de vlucht en voer naar Brazilië. Het land werd semionafhankelijk en Rio de Janeiro werd de koninklijke hoofdstad. Voortdurende conflicten met de indianen belemmerde het Portugese parlement om Rio de Janeiro in het gelid te houden. Vooral omdat de zoon van João VI, dom Pedro, zich aan de kant van de Brazilianen schaarde. Hij werd door zijn vader naar Portugal gestuurd om pas in 1822 terug te keren. Toen Brazilië onafhankelijkheid verwierf liet dom Pedro zich kronen tot keizer.Onderwijl werd het volk steeds opstandiger en wilden vooral handelaars en militairen een eind maken aan de monarchie. In 1889 brak onder maarschalk Da Fonseca een opstand uit, die Pedro II dwong het land te verlaten. Brazilië werd een republiek onder de naam Da Fonseca. Datzelfde jaar werd er een coup gepleegd onder leiding van generaal Gétulio Dornelles Vargas. Hij bleef 25 jaar lang de machtigste man van Brazilië. De dictatuur van de Estado Novo duurde van 1930 tot 1945, daarna werd het land wederom een democratie. De tweede democratische periode eindigde toen Juscelino Kubitschek president werd. Hij besloot in het midden van het land een nieuwe hoofdstad te bouwen, Brasilia. In 1964 volgde een tweede coup uit angst voor het opkomende communisme en werd het land overgenomen door militair bewind.  Nadat de militairen besloten dat Brazilië opnieuw een democratie moest worden, werden in 1984 verkiezingen georganiseerd en een nieuwe grondwet opgesteld. Sinds 2011 in Dilma Rousseff het eerste vrouwelijke staatshoofd van Brazilië. (bron: landenweb

Economie

Brazilië heeft de grootste economie van Latijns-Amerika en verwacht wordt dat het land in de toekomst ook een van de grootste economiëen van de wereld zal worden. Na de recessie van 2002 zit er wederom een stijgende lijn in de economie, ook al heeft het land een flinke klap te verduren gekregen. Brazilië is groot exporteur op gebied van koffie, suiker en vliegtuigen. De elektriciteit in Brazilië is voornamelijk afkomstig van waterkracht. Met oog op de verduurzaming van natuurlijke bronnen is het Amazone gebied een potentiële grote hydro-elektrische bron. (bron: landenweb

Cultuur

De cultuur van Brazilië is sterk beïnvloed door de Portugesen die onder andere de Rooms-Katholieke Kerk en de Manuelstijl in de architectuur introduceerden. Doordat het land jarenlang een mengelmoes van immigranten verwelkomde zijn er in de dans, muziek, keuken en taal zowel Westerse als Afrikaanse en Indiaanse aspecten verweven.