De buurttuin van het Leger des Heils in Utrecht Overvecht

De buurttuin: daar vrolijk je van op

Buurtwerk Tekst: Caroline Togni / Beeld: Arnold Reyneveld

Het plein voor multifunctioneel centrum De Dreef in Utrecht was vorig jaar nog een kale, stenige vlakte. Buurtbewoners trokken onder de enthousiaste leiding van Myriam Braakhuis van het Leger des Heils de tuinhandschoenen aan op woensdagochtend en vrijdagmiddag. Een half jaar later is er een groene oase in de buurt ontstaan. En dat was precies wat Myriam wilde: 'een mooie en veilige plek, waar iedereen welkom is en waar ruimte is voor activiteiten'. 

Bezoeker Pek Lan vindt het leuk dat ze van alles kan doen. ‘Ik neem plantjes mee en bloembollen die ik gratis kreeg van het tuincentrum.’ Pek Lan kwam hier via Enny van het Leger des Heils-korps. ‘Met planten is het soms worstelen, overleven ze het? Stekjes gaan goed, die neem ik vaak mee uit m’n eigen tuin.’ Buurtbewoner Trudie werd voor de eerste keer meegenomen door haar buurman. ‘Daar vrolijk je van op joh’, zei hij toen zij een bakkie bij hem deed. Vanaf haar flat op negenhoog kijkt Trudie uit op de buurttuin. ‘Een leuk gezicht en lekker groen. Hopelijk laat de jeugd de plantjes staan.'

Allerlei mensen door elkaar

Paul komt twee keer per week. ‘Liefst zou ik in de moestuin werken, maar met mijn rolstoel kan ik daar nog niet komen. Gelukkig duurt dat pad niet lang meer.’ Paul maakte de tuintransformatie van dichtbij mee, hij reageerde op Myriams oproep in de app-groep van Overvechters. ‘In hooguit drie maanden maakten we van een steenvlakte een mooie tuin.’ Met een leuke groep, stelt hij, ‘allerlei mensen door elkaar, ook mensen die hier net wonen en nog nauwelijks Nederlands spreken. Mooi toch?'

Tekst loopt door onder afbeelding. 

De buurttuin van het Leger des Heils in Utrecht Overvecht

Jong en oud

Opa Adam neemt elke woensdag zijn tweejarige kleinzoon Lucien mee naar De Dreef. ‘Ik woon hier op zevenhoog. Tijdens het sporten in de sportschool aan het plein zag ik dat de tuin werd aangelegd.’ Adam ging een keer koffiedrinken in de tuin en sloot zich al spoedig aan bij de tuingroep. Helpen met bollen en planten in de grond zetten, onkruid wieden: Adam doet mee. Net als kleinzoon Lucien, die van het ene naar het andere klusje rent. Vriendinnen Nadia uit Marokko en Hanen uit Tunesië wonen pas sinds kort in Nederland, in de buurt van De Dreef. En nu al zijn ze elke woensdag in de buurttuin te vinden. ‘We houden van natuur, deze plek is toch heel leuk.’ Lachend. ‘Een uurtje per week is genoeg hoor.’

Een veilige plek

Myriam straalt als ze ‘haar’ mensen in de stadstuin in Overvecht bezig ziet. ‘Vanaf het prille begin doen we het samen’, vertelt ze. ‘Wat begon met het tekenen van ieders droom, mondde uit tot een creatief tuinontwerp.’ Na een paar buurtwerkdagen – tegels eruit, aarde en compost erin – transformeerde het plein dit voorjaar in een tuin. Myriam: ‘Een mooie en veilige plek, waar iedereen welkom is en waar ruimte is voor activiteiten. Een plek voor ontmoeting.’